California Department of Resources Recycling and Recovery (CalRecycle) 

Environmental Justice

Una Breve Historia de la Justicia Ambiental en California

La justicia ambiental exige igualdad, sin considerar la raza, el color, el origen nacional o los ingresos, en el desarrollo de leyes y reglamentaciones que afectan el ambiente natural de cada comunidad y los lugares donde la gente vive, trabajan, juega y aprende.

Lo que se considera como el movimiento de justicia ambiental surgió de cientos de luchas, eventos y movimientos sociales locales. La primera injusticia ambiental que se produjo en California fue la pérdida de las tierras de los Indios Nativos Americanos durante la colonización española en el siglo XVIII. La justicia ambiental en California también se remonta hasta la lucha de los trabajadores agrícolas por la implementación de protecciones para el lugar de trabajo, incluyendo la protección contra pesticidas tóxicos, organizada por César Chávez en la década de 1960. En 1988, en la ciudad de Kettleman en California, que es una comunidad predominantemente latina de bajos ingresos, se logró una meta importante para el movimiento de la justicia ambiental. La ciudad, que ya albergaba uno de los basurales más peligrosos de la nación, se convirtió en el sitio propuesto para un incinerador de desperdicios tóxicos. Sin embargo, después de tres años de protestas el proponente del proyecto retiró su propuesta.

El movimiento de justicia ambiental trajo a la luz el concepto de “racismo ambiental” en el cual las comunidades con minorías raciales de bajos ingresos tienden a estar ubicadas más cerca de entornos ambientalmente peligrosos o degradados que la población general.

En 1999 California fue el primer estado de la nación en convertir en ley consideraciones de justicia ambiental cuando el Gobernador Gray Davis firmó el Proyecto de Ley del Senado (SB) 115 (Solís, Capítulo 690, Estatutos de 1999). El proyecto de ley estableció el marco de procedimientos para la justicia ambiental en California e instruyó a CalEPA a conducir sus programas, principios y actividades considerando la justicia ambiental.

California continúa abordando cuestiones de justicia ambiental a través de legislación que exige que los organismos estatales consideren la justicia ambiental en sus principios, programas y actividades. Esto incluye la sanción del SB 1542 (Escutia, Capítulo 1003, Estatutos de 2002), que exige que la Junta de Administración Integrada de Desperdicios de California (predecesora de CalRecycle) asista a las jurisdicciones y negocios con las consideraciones de justicia ambiental en la ubicación de instalaciones de desperdicios sólidos. Esto también incluye el AB 2312 (Chu, Capítulo 994, Estatutos de 2002), que establece el Programa de Subsidios Menores para Justicia Ambiental (Environmental Justice Small Grant Program) de CalEPA, y SB 535 (de León, Capítulo 830, Estatutos de 2012), que requiere que los ingresos generados del programa de límite e intercambio (cap-and-trade) de carbono de California beneficien a las comunidades desfavorecidas de California.

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Last updated: June 14, 2016
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